First conference of the American Association of Croatian Professionals (AACP) in Washington, DC

By Alejandra Pavisich

The first conference of the American Association of Croatian Professionals Croatians (AACP) was held last week at the Embassy Row Hotel in Washington, DC, United States. This conference was supported by the Croatian Embassy in the United States and had the participation of the President of Croatia Kolinda Grabar-Kitarović, as well as the Ambassador of Croatia to the United States Mr. Josip Paro.

The conference was attended by 200 members of the AACP from various US cities and Canada that are part of a diverse group of entrepreneurs, scientists, artists and professionals from various areas, who live and work in the United States. The conference began with a formal reception held at the Croatian Embassy in Washington with the participation of diverse people of the Croatian community in Washington, D.C. in the States. 

The event had several panel discussions on the following topics: Arts & Entertainment, the future of US – Croatia relations, the Croatian Space Program, health needs and opportunities, immigration and real estate, biotechnology and new businesses.

President Kolinda Grabar-Kitarovic expressed the following views in the coverage by Branka Slavica HRT (Croatian Radio Television ) “I have to congratulate the organizers of this event, because they have gathered so many successful people in the United States, who have met and discussed issues and specific ways on  how they can strengthen cooperation between the motherland and the Croatian emigrant”, said President Grabar-Kitarovic. “As I have said in the speech, those who left Croatia did not only  do so because of potential investments overseas, not only because of demographic trends, but because the business experience they have gained in other countries where it the government has a transparent system of state administration, where business, as well as fast business start-ups are possible, because the level of corruption is certainly much lower than in Croatia. We need your ideas to create permanent strategies to enable Croatia to leave the same problems have kept it stalled in its development, “she added.

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President Kolinda Grabar-Kitarovic addresses the 1st Conference of the American Association of Croatian Professionals (AACP) in Washington, DC. Photo: Miroslav Loncar

During her speech, President Grabar-Kitarovic  mentioned that “the main problem that Croatia faces today is demographic, since the population is aging and there are more deaths than births per capita. The Commission of the European Union has done a study on Croatia which predicts that some 200,000 young Croatian people with professional qualifications and degrees will leave Croatia by 2019, while 1,000 people emigrate to Germany every month. People are leaving Croatia to seek opportunities for more lucrative work, but they do so because the mood is pessimistic, and young people are looking for opportunities outside Croatia. We are not naive to invite you young people to return to Croatia, we are aware of the problems we have, we are still fighting corruption, building an administration that is transparent, efficient and fast as the administration in the United States, we are creating an investment climate that is attractive to foreign investors. ” To view the full speech of President Grabar-Kitarovic  in English visit this link Amanda Grverac.
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Marko Zoretic, President of the American Association of Croatian Professionals (AACP). Photo: HRT

Likewise, the President of the AACP Marko Zoretic said the following, “Today’s event was great. Everyone with whom I spoke expressed their enthusiasm. It is a rearranging of expectations. In the past there was a great number of missed opportunities, and low expectations of Croatian immigrants in the United States. I think we are now all world-class professionals, we are inspired by what we do, we have a lot of experience, we have to connect with each other and with Croatia. Due to the fact that we are professionals who connect to the same culture, we must seize these opportunities.”

1ra conferencia de la Asociacion Americana de Profesionales Croatas en Washington, DC

Por Alejandra Pavisich

La semana pasada se llevo a cabo la 1ra conferencia de la Asociacion Americana de Profesionales Croatas (AACP) en el Hotel Embassy Row de la ciudad de Washington, DC, Estados Unidos. Esta conferencia tuvo el apoyo de la Embajada de Croacia en Estados Unidos y la participacion de la Presidenta de Croacia Kolinda Grabar-Kitarovic asi como el Embajador de Croacia en los Estados Unidos el Sr. Josip Paro.

En la conferencia participaron 200 miembros de la AACP provenientes de distintas ciudades de Estados Unidos y Canada que forman parte de un diverso publico de empresarios, cientificos, artistas y profesionales de varios rubros, que viven y trabajan en los Estados Unidos. La conferencia comenzo con una recepcion formal realizada en la Embajada de Croacia en Washington que conto con la participacion de diversas personas de la comunidad croata en Washington, D.C. en los Estados. Unidos

 

El evento tuvo varios paneles de discusion en las siguientes tematicas: Arte y Entretenimiento, el futuro de las relaciones de Estados Unidos y Croacia, el Programa Espacial de Croacia, necesidades de salud y oportunidades, immigracion y bienes raices, biotecnologia y nuevas empresas.

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Panelistas del panel sobre el “Futuro de las relaciones entre Estados Unidos y Croacia”. Foto:AACP

La Presidenta Kolinda Grabar-Kitarovic expreso lo siguiente en la cobertura de Branka Slavica de HRT(Radio Television Croata) “Tengo que felicitar a los organizadores de este evento porque se han reunido tantas personas de éxito de los Estados Unidos, que se reunieron y discutieron sobre temas y formas especificas, de cómo pueden fortalecer la cooperación entre la madre patria y el emigrante croata”, dijo la Presidenta Grabar-Kitarovic. “Como dije en el discurso, los que dejaron Croacia lo hicieron no sólo debido a las posibilidades de inversión, no sólo debido a las tendencias demográficas, pero debido a la experiencia en los negocios que han adquirido en otros países en los que ha regido el sistema de administración del Estado, donde los negocios, la apertura rapida de empresas es posible, debido a que el nivel de corrupción es ciertamente mucho menor que en Croacia. Necesitamos sus ideas  para crear estrategias permanentes para que Croacia pueda salir de los mismos problemas que la han mantenido estancada en su desarrollo” agregó.

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La Presidenta Kolinda Grabar-Kitarovic durante su discurso en la inauguracion de la 1ra Conferencia de la Asociacion Americana de Profesionales Croatas (AACP). Foto: AACP

Durante su discurso, la Presidenta Grabar-Kitarovic menciono que “el problema principal que tiene Croacia hoy en dia es demografico, ya que la poblacion esta envejeciendo y hay mas muertes que nacimientos per capita. La Comision de la Union Europea ha hecho un estudio en el cual unos 200.000 jovenes croatas con titulos profesionales emigraran de Croacia hasta el año 2019, mientras 1000 personas emigran a Alemania cada mes. La gente se va de Croacia buscando oportunidades de trabajo mas lucrativas, pero lo hace porque el estado de animo es pesimista en la juventud que busca oportunidades fuera de Croacia. No somos ingenuos al invitarlos a volver a Croacia, somos conscientes de los problemas que tenemos, estamos todavia combatiendo la corrupcion, construyendo una administracion que se transparente, eficiente y rapida como en los Estados Unidos, estamos creando un clima de inversiones que sea atractivo para inversionistas extranjeros.” Para ver el discurso de la Presidenta Grabar-Kitarovic en ingles visita este enlace de Amanda Grverac.

Asi mismo, el Presidente de la ACCP Marko Zoretic, dijo lo siguiente, “El evento de hoy fue genial. Todas las personas con las que he hablado expresaron su entusiasmo. Se trata de un reordenamiento de las expectativas. En el pasado hubo una gran cantidad de oportunidades perdidas, bajas expectativas de los inmigrantes croatas en los Estados Unidos. Creo que ahora somos todos los profesionales de clase mundial,  que estamos inspirados en lo que hacemos. Tenemos mucha experiencia. Tenemos que conectarnos entre nosotros y con Croacia. Debido a que somos profesionales que se conectan con la misma cultura, debemos aprovechar estas oportunidades.” 

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El Presidente de la Asociacion Americana de Profesionales Croatas (AACP) Marko Zoretic (Foto: HRT)